Embora frequentemente associemos os avanços tecnológicos às empresas que os comercializaram com sucesso, muitas vezes existem organizações subestimadas que desaparecem nos bastidores. Em muitos casos, nos últimos 40 anos, o Centro de Pesquisa Xerox Palo Alto (hoje PARQUE) foi o ator secreto que inventou muitas das tecnologias onipresentes de hoje ou limpou-as de conceitos abstratos.

Lançado em 1970 como o braço de desenvolvimento da Xerox Corporation, PARC é a interface gráfica do usuário (GUI) usada na engenharia de impressão a laser e na maioria das tecnologias que compõem o computador pessoal - o mais famoso é o Xerox 8010 Star Information System em 1981, seguido pelo Apple Lisa. A equipe incluía muitos dos melhores cientistas da computação do mundo, pelo menos ex-funcionários do Stanford Research Institute.

Apesar de sua grande contribuição para o setor, o grupo tem sido criticado por não aproveitar muitas de suas inovações. Embora alguns de nossos leitores mais velhos estejam familiarizados com o produtivo Palo Alto Research Center, acreditamos que seu sucesso escapou em grande parte da massa jovem de tecnologia. Queremos dar alguns créditos e empréstimos no vencimento.

Não: Este recurso foi publicado originalmente em 20/12/2011. Nós o revisamos e travamos como parte de nossa iniciativa #ThrowbackThucted.

Ethernet e operação da Internet

A plataforma de rede que vem com quase todos os computadores modernos nasceu em 1973 no PARC com Robert Metcalfe e três colegas como inventores. A primeira versão experimental da Ethernet foi publicada a 2,94 Mb / se foi resumida por Metcalfe em um artigo de 1976 escrito por um autor chamado "Ethernet: Comutação de Pacotes Distribuídos para Redes de Computadores Locais". (PDF). Em 1979, Metcalfe convenceu a Xerox, Intel e Digital Equipment Corporation a introduzir Ethernet de 10 Mb / s através do padrão "DIX".




A Ethernet inicial usava cabos coaxiais, mas acabou sendo substituída por cabos de par trançado e de fibra óptica. Vários desenvolvimentos relacionados à rede surgiram durante a criação e melhoria da Ethernet, incluindo PARC Universal Packet (PUP), um conjunto de protocolos de processamento de Internet que afetou a operação inicial de TCP / IP e serviu como a pedra angular dos protocolos XNS subsequentes da Xerox. Além disso, o conceito profético do PUP PARC de "escritório do futuro" (confira este anúncio inicial).




Bola e mouse óptico

É controverso quem desenvolveu o primeiro mouse, mas não foi o PARC. Sim, sim, deveria ser o tema deste artigo, mas continue lendo. Um controle de bola de boliche semelhante a um rato foi criado em 1952 como um projeto militar secreto, enquanto Douglas Engelbart, de Stanford, produziu independentemente um mouse com rodas no início dos anos 60. Poucas semanas antes de Engelbart planejou mostrar seu dispositivo em 1968, a empresa alemã Telefunken uma bola de rato - embora não se pareça muito com designs modernos.

Ajudando Engelbart com seu conceito original, Bill English produziu mais tarde o mouse de bola "Alto", que conhecíamos enquanto trabalhava para a Xerox PARC em 1972. A forma retangular, a colocação dos botões e o fio protuberante ainda definem o padrão que seguimos hoje. O dispositivo foi criado para a máquina "Alto" do PARC, o primeiro computador pessoal moderno com uma interface gráfica do usuário baseada em mouse, mas nunca chegou ao mercado de varejo. Richard Lyon do PARC continuou a fabricar o primeiro mouse óptico em 1981.




GUI ve WYSIWYG

Ter uma interface de apontar e clicar não funcionará se você não puder apontar e clicar. PARC se refere à metáfora do "desktop" (conceitualmente, Engelbart venceu PARC aqui também) A primeira GUI do grupo tinha ícones, menus suspensos, caixas de seleção e janelas sobrepostas controladas pelo mouse. Isso abriu as portas para alguns softwares inovadores, incluindo a maioria dos primeiros aplicativos WYSIWYG - um luxo para dizer o mínimo naqueles dias.




Entre esses novos aplicativos estava o Bravo (lançou as bases para o MS Word), o primeiro processador de texto WYSIWYG. O PARC também desenvolveu o primeiro editor de circuitos integrados WYSIWYG, editor de gráficos vetoriais Delete, editor de bitmap de marcação (um programa de pintura) e linguagens de programação como Interlisp, InterPress e Smalltalk - o último sendo C ++, Objective C, CLOS, Java e muito mais. No final dos anos 70, o PARC inventou tecnologias de linguagem para verificação ortográfica e criou Alto Trek, um dos primeiros jogos multijogador em rede.

Primeira impressora a laser

O primeiro protótipo de impressora a laser, inventado por Gary Starkweather no centro de pesquisas Webster da Xerox em 1969, foi produzido modificando uma copiadora xerográfica. Embora tecnicamente nascido pouco antes do início do PARC, Starkweather colaborou com a equipe de Palo Alto para desenvolver seu design original em seu design subsequente. A primeira unidade comercial foi lançada em 1975 (IBM 3800), mas só em 1981 o mercado recebeu a Xerox Star 8010 de US $ 17.000, a primeira impressora a laser conectada a um escritório.




A LaserJet de 71 lb da HP entrou no mercado principal em 1984 e imprimiu a 300 dpi / 8 ppm. Dispositivos concorrentes rapidamente surgiram da Brother, IBM, Apple e outros, mas mesmo os primeiros aplicativos de "consumo" eram incrivelmente caros para os padrões modernos. A LaserJet foi vendida por $ 3.500 - aproximadamente o equivalente a $ 8.500 hoje. A impressão a laser se tornou um negócio de bilhões de dólares para a Xerox, financiando facilmente todos os seus outros projetos.

Computador pessoal

A maioria das tecnologias acima estava disponível no computador experimental Alto do PARC, mas esse sistema não era para o horário nobre e era usado principalmente internamente nos anos 70. Foi bastante refinado e comercializado em 1981, quando a Alerox despachou sua primeira estação de trabalho de escritório, conhecida como Xerox Xerox Star ou Xerox 8010 Information System. Comercializado como parte de um "sistema de escritório pessoal" completo que inclui outras estações de trabalho e servidores de arquivo / impressão, com o objetivo de concretizar a visão do "escritório do futuro" da Xerox.

A própria estrela foi vendida por US $ 16.000, mas a configuração de escritório completo da Xerox custa mais de US $ 50.000. Não só era caro, mas também era um sistema completamente fechado, o que significava que todo o hardware e software tinham que ser feitos pela Xerox. Apenas cerca de 25.000 unidades foram vendidas e muitos consideram o Xerox Star um colapso comercial. Outros argumentam que isso está à frente de seu tempo. Alguns anos depois, a Apple lançou o Macintosh, que emprestou muitos conceitos do PARC e foi considerado o primeiro computador equipado com interface gráfica / mouse com sucesso comercial.




Pensando além do computador

O grupo de Palo Alto da Xerox não apenas previu uma era à frente da curva com os computadores pessoais, mas também além do PC tradicional há quase 30 anos. O PARC cunhou o termo "computação em todos os lugares" em 1988 para resumir um futuro onde a tecnologia entrará em segundo plano em nossas vidas e as pessoas usarão dispositivos móveis para acessar recursos e controlar os ambientes de maneira contínua. Soa familiar? PARC desenvolveu alguns dos primeiros exemplos funcionais de "almofadas" e "guias" que inundam a cena da computação de hoje.

O protótipo PARCTab foi construído em 1991 e media 9x11x1 polegadas, pesava cinco libras, tinha um processador Motorola, 4 MB de RAM, uma interface de caneta, um teclado e um microfone integrado. Também tinha tecnologia de comunicação de campo próximo a.k.a Um NFC amplamente utilizado hoje. Um dispositivo semelhante, PARCTabera um computador do tamanho de uma palma que permitia aos pesquisadores acessar a Internet, ler seus e-mails, verificar a previsão do tempo e muitas outras funções básicas do aparelho. Além disso, Alan Kay do PARC descreveu "Dynabook" em 1972.

Outros Desenvolvimentos

Com tantas mentes brilhantes olhando para todos os aspectos do computador, não há como listar todas as suas realizações. Junto com tudo acima, o grupo também criou ou contribuiu muito para:

  • Tecnologias de armazenamento magneto-óptico indeléveis (comercializadas através da Optimem).
  • Worm de computador (criado ao tentar cálculos distribuídos).
  • Silício amorfo (usado em uma variedade de tecnologias, incluindo painéis traseiros de LCD).
  • Sistema de codificação de 16 bits levando ao padrão ISO / IEC 10646 e Unicode.
  • LambdaMOO é um dos mais antigos ambientes da Web multiusuário em tempo real.
  • Tecnologia laser de alta potência, que é a espinha dorsal de nossa rede de telecomunicações.
  • Protocolos IPv6 e HTTP-NG que determinam e descrevem como a Internet funciona.

Xerox PARC Hoje

PARC nunca poderia ser um nome de família, mas não há como negar que tem sido uma força motriz na indústria de computadores por décadas. Quando inicialmente estabelecido, o órgão de pesquisa foi encarregado de projetar um "escritório do futuro". Com todas as contas, ele executou essa tarefa e muito mais.

A divisão foi cancelada em 2002, mas continua sendo uma subsidiária independente da Xerox. Muitos ex-funcionários do PARC começaram suas próprias empresas, como Adobe, 3Com (adquirida pela HP em 2010) e Spectra Diode. Além disso, três de seus pesquisadores ilustres são vencedores do Prêmio Turing "Prêmio Nobel de Computador".

PARQUE Ele continua a lidar com o sangramento da tecnologia de inteligência artificial (inteligência artificial) e colaboração homem-máquina para a Internet das coisas, fabricação digital e local de trabalho digital.

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