Através do espelho: Seguidores de longa data da indústria de semicondutores devem se lembrar que a empresa de chips IP Arm, que domina totalmente o mercado de smartphones, há muito tempo fala em causar impacto nos mercados de negócios e computação em nuvem. Alguns anos atrás, eles realmente fizeram previsões ousadas sobre tomar 20-25% do mercado de servidores. No entanto, apesar de uma série de esforços feitos pelos parceiros de semicondutores da Arm nessa direção, esse nível de impacto nunca se materializou.

A empresa não desistiu de seus objetivos e há alguns anos lançou uma nova marca chamada Neoverse com uma nova arquitetura de chip projetada para infraestrutura e outras aplicações de alto desempenho. No entanto, esses mercados eram inteiramente dominados pelos processadores x86 da Intel e, mais recentemente, pela AMD, de modo que a adoção inicial de mecanismos de computação baseados em Arm, que geralmente exigiam recompilar ou reescrever o software existente, foi modesta.

A empresa viu um tremendo impulso no espaço da computação em nuvem, que revelou a CPU Graviton2 da Amazon Web Services (AWS) na semana passada na conferência re: Invent da Amazon na semana passada. O Graviton 2 é um SoC (sistema no chip) especialmente projetado, desenvolvido com tecnologia de processo de 7nm, baseado em 64 núcleos Neoverse N1 de 64 bits separados, otimizados para aplicativos de computação em nuvem pelos quais a AWS é conhecida. Como o nome sugere, este é na verdade o chip baseado em Arm de segunda geração da AWS - o Graviton original foi lançado nessa época no ano passado. O que é particularmente notável sobre o Graviton2 é que ele foi projetado para competir diretamente com as ofertas de CPU de data center de ponta da Intel e AMD. O melhor de tudo é que as ofertas do Graviton2 também oferecem economias de custo significativas.

"Tradicionalmente, a promessa da Arm para implantações de data center e computação em nuvem em grande escala é principalmente sobre economia de energia - um fator crítico quando se fala de milhares e milhares de servidores."

Tradicionalmente, a promessa da Arm para implantações de data center e computação em nuvem em grande escala preocupa-se principalmente com a economia de energia - um fator crítico quando se trata de milhares e milhares de servidores. No entanto, com esta nova CPU de design personalizado da AWS (aproveitando a compra do Annapurna Labs da Amazon em 2015), a empresa oferece melhorias de potência e desempenho em relação às soluções existentes da Intel e da AMD, bem como redução de custo. afirma ser. Este é um grande passo em frente e, francamente, não é algo que muitas pessoas esperam que aconteça tão cedo.

O Graviton2 também reflete um nível de compromisso que mostra que a Amazon leva a sério o aumento da variedade de fornecedores de CPU e arquiteturas de chip que desejam oferecer suporte. Na verdade, ele lançou o Graviton2 como parte de sua nova sexta geração, que ele chama de instâncias EC2 (Elastic Computing Cloud) projetadas para cargas de trabalho de alta densidade, como servidores de aplicativos, microsserviços, computação de alto desempenho, jogos. e mais. O Graviton original suportava um conjunto mais limitado de aplicativos de uso geral, como servidores web e processamento de dados / log. Em outras palavras, a Amazon está posicionando suas ofertas mais recentes baseadas no Arm como competidores sérios para as cargas de trabalho mais difíceis disponíveis, no mesmo nível dos grandes. Esta é a confirmação mais forte que você pode obter.




Parte do motivo pelo qual a Amazon pode empurrar o Graviton2 de forma tão agressiva é porque eles criam uma camada de hipervisor leve, permitindo que sistemas operacionais, aplicativos e utilitários sejam executados independentemente da arquitetura de CPU subjacente, eles o chamam de Nitro. Conforme observado acima, um dos maiores desafios para Arm no data center tem sido a necessidade de recompilar ou reescrever / refatorar aplicativos para trabalhar com o conjunto de comandos Arm em vez do X86, e isso geralmente pode ser um processo difícil e caro. Graças ao Nitro, a Amazon está abrindo uma gama significativamente maior de software para rodar em dispositivos baseados em Graviton2. Como a Amazon controla toda a pilha de hardware e software dentro da AWS, ela pode construir soluções de hardware e software que atendam exatamente às suas necessidades, e é isso que faz com o Graviton2 e o Nitro.




Na verdade, de acordo com relatórios, a Amazon planeja executar seus próprios utilitários e serviços AWS em servidores baseados em Graviton2, incluindo aplicativos críticos como balanceamento de carga, a partir de 2020. A razão pela qual a AWS faz isso é, além de um exercício técnico interessante, porque ela pode obter economias significativas para suas operações graças ao Graviton2 usando suas próprias tecnologias de hardware e pilhas de software, bem como a eficiência de energia e desempenho fornecida pela arquitetura Arm.

Embora nenhum detalhe específico tenha sido discutido, também podemos ver processadores Graviton2 movidos a braço, como a AWS anunciou na semana passada com a Verizon para trazer a AWS para redes 5S nos EUA. A parceria aproveitará a nova oferta de comprimento de onda da Amazon, projetada especificamente para aproveitar as conexões de latência ultrabaixa possíveis com redes 5G. O comprimento de onda do AWS permitirá que aplicativos como jogos baseados em nuvem, equipamentos industriais autônomos, cidades inteligentes, headsets de AR e VR conectados e muito mais utilizem recursos de computação baseados na AWS na extremidade da rede. No comunicado à imprensa da empresa, a Amazon disse que o comprimento de onda será usado com instâncias EC2. Parece lógico e conveniente que o Graviton2 possa ser usado nesses ambientes, já que os benefícios baseados em energia da arquitetura Arm sempre implicaram que seria uma boa combinação para computação de ponta.




Alguns anos atrás, seria difícil adivinhar que os chips baseados em Arm poderiam fazer parte de um anúncio tão importante no mundo da computação em nuvem. Mas o início do Graviton2 da AWS e os exemplos de alta potência que ele usa mostram claramente que, após uma longa acumulação, o tempo da Arm para causar um impacto na nuvem e no mundo da computação corporativa está finalmente chegando.




Bob O’Donnell fundador e analista-chefe TECHnalysis Research, LLC uma empresa de consultoria em tecnologia e pesquisa de mercado. Você pode segui-lo no Twitter . Este artigo foi originalmente Tech.pinions.

Crédito da imagem do masthead: Unsplash'ta Magnus Engo