No contexto: O futuro de tudo relacionado à tecnologia agora, ou assim parece, gira em torno do projeto de chips semicondutores personalizados. De fabricantes de smartphones como Apple e Samsung a provedores de computação em nuvem como Amazon e Google, até mesmo fabricantes de automóveis como Tesla, ultimamente tem havido um grande impulso entre os fornecedores de tecnologia para criar suas próprias peças de silício personalizadas. O exemplo mais recente de potência de rede vem da Cisco.

A Cisco revelou uma nova plataforma de silício chamada Silicon One na semana passada, que eles acreditam ser essencial para alimentar a infraestrutura necessária para suportar a Internet de próxima geração e redes 5G.

Com base nas taxas de crescimento atuais e na demanda projetada, a quantidade de tráfego de dados que cada um desses elementos exigirá (e as ligações óbvias entre eles) excederá completamente a infraestrutura de rede existente. Além disso, a economia de tentar escalar esses esforços com os dispositivos existentes cria um futuro ainda mais fraco - daí a necessidade de adotar uma abordagem radicalmente diferente para o hardware de rede.

Para ser totalmente preciso, a Cisco projeta e constrói chips específicos para redes há mais de duas décadas. O que é diferente e importante sobre o Silicon One é que, além de usar a própria empresa, ela planeja vender esse chip para provedores de serviço e outros parceiros em potencial que possam querer construir seus próprios dispositivos. É uma mudança muito diferente de uma empresa que nunca foi vista como fornecedora de silicone.

A outra coisa única sobre a plataforma Silicon One é o design e a funcionalidade da arquitetura. A Cisco afirma que está trabalhando nisso há 5 anos e começou com uma folha de papel em branco. Quando você olha para o que ele foi projetado para fazer, é fácil ver por quê. Em vez de fazer melhorias no roteamento tradicional e nos tipos de chips comutados disponíveis, eles decidiram criar uma estrutura mais programável que permitiria a uma única família de chips realizar uma variedade de funções relacionadas à rede para backhaul, núcleo, borda e diferentes aplicativos. Mais. O objetivo era atingir novos níveis de desempenho de mais de 10,8 terabits / s em uma única unidade de espaço de rack usando o chip Q100, tornando os chips de encaminhamento tradicionalmente mais lentos na mesma velocidade dos de comutação.

O Silicon One é bem-sucedido com uma arquitetura que à primeira vista se parece com um FPGA (field programmable gate array), um conjunto de circuitos totalmente programável embutido nesses chips que são frequentemente usados ​​em dispositivos de rede. Uma conversa posterior com representantes da Cisco no evento de lançamento em San Francisco na semana passada deixou claro que o Q100, a primeira iteração específica da família Silicon One, não é um FPGA, mas um ASIC diferente (implementação). -design de circuito integrado personalizado). A família de chips Silicon One (outros ainda por vir) integra várias funções de rede otimizadas em seu design, que podem ser ativadas ou desativadas com uma API de software (interface de programação de aplicativo). Isso permite que os fabricantes de equipamentos liguem e desliguem vários conjuntos de funções conforme necessário, dependendo das tarefas específicas que o dispositivo deve executar.

Embora seja fácil escrever algo chamado "Futuro da Internet" menos do que exagero, a Cisco conseguiu apresentar um caso convincente para os problemas que surgem no equipamento de infraestrutura de rede atual, a necessidade de uma nova abordagem e as realizações. fizeram para atender a essas necessidades.



Então, por exemplo, se a Cisco ou um de seus clientes de silício quiser construir um dispositivo dedicado principalmente ao roteamento de alta velocidade, eles podem habilitar essas funções, enquanto outra pessoa constrói um equipamento de infraestrutura que precisa de mais capacidade de comutação, ambos com o mesmo chip . De acordo com a Cisco, ligar ou desligar certas funções não altera o desempenho do chip. O objetivo era criar uma única plataforma de silício que fosse mais fácil de usar e tivesse software para vários tipos diferentes de funcionalidade de rede, economizando assim os custos de capital necessários para projetar e testar vários tipos de sistema em várias arquiteturas de chip diferentes.

Por falar em software, a empresa também introduziu uma nova versão do sistema operacional que eles usam dentro de seu dispositivo chamado IOS XR7 (não, não iOS) que é otimizado para funcionar com o novo silício. O XR7 será executado em dispositivos da série 8000 com os primeiros chips baseados em Silicon Single, bem como em gerações anteriores levando às linhas NCS 540, 560 e 5600. O novo sistema operacional tem uma série de otimizações projetadas para permitir que ele seja dimensionado para os tamanhos e velocidades necessários para a rede de próxima geração e para permitir que os principais serviços e provedores de nuvem, como Microsoft, AT&T, Comcast e Microsoft façam isso de forma mais automática . O Facebook é necessário.

A peça final do quebra-cabeça da Cisco foi o lançamento de novos avanços baseados em fotônica de silício, incluindo os novos roteadores da série 8000, que permitem à empresa atingir as velocidades de 400 G por porta necessárias para alimentar a Internet do futuro. Aproveitando as várias aquisições da empresa nesta área nos últimos anos, principalmente Lightwire e Luxtera, a Cisco fez avanços significativos que lhes permitem reduzir os custos de fabricação desses componentes, integrando-os a processos de fabricação de silício mais tradicionais. Considerando que os custos ópticos podem chegar a 75% do total ao dimensionar para 400G e acima, esta é uma etapa crítica. Além disso, como com a família de chips Silicon One, a Cisco decidiu vender seus componentes óticos de silício separadamente para parceiros em potencial que possam estar interessados.



Embora seja fácil escrever algo chamado "Futuro da Internet" menos do que exagero, a Cisco conseguiu apresentar um caso convincente para os problemas que surgem no equipamento de infraestrutura de rede atual, a necessidade de uma nova abordagem e as realizações. fizeram para atender a essas necessidades. Como acontece com a maioria das tecnologias de bastidores, podemos não ver os recursos que o Silicon One trará para nossas futuras conexões com e sem fio, mas se tudo correr bem, definitivamente devemos experimentá-lo.

Bob O'Donnell fundador e analista principal TECHnalysis Research, LLC uma empresa de consultoria em tecnologia e pesquisa de mercado. Você pode segui-lo no Twitter . Este artigo foi originalmente Tech.pinions.