No contexto: O futuro de tudo relacionado à tecnologia agora, ou ao que parece, gira em torno do projeto de chips semicondutores personalizados. De fabricantes de smartphones como Apple e Samsung a provedores de computação em nuvem como Amazon e Google, até mesmo fabricantes de automóveis como Tesla, tem havido um enorme esforço ultimamente entre os fornecedores de tecnologia para criar suas próprias peças de silicone personalizadas. O exemplo mais recente vem da potência da rede Cisco.

A Cisco apresentou uma nova plataforma de silício chamada Silicon One na semana passada e eles acreditavam que era necessário alimentar a infraestrutura necessária para dar suporte à Internet da próxima geração e às redes 5G.

Com base nas taxas de crescimento atuais e na demanda projetada, a quantidade de tráfego de dados que cada um desses elementos exigirá (e as ligações óbvias entre eles) excederá completamente a infraestrutura de rede existente. Além disso, a economia de tentar escalar esses esforços com os dispositivos existentes cria um futuro ainda mais fraco - daí a necessidade de adotar uma abordagem radicalmente diferente para o hardware de rede.

Para ser totalmente preciso, a Cisco projeta e constrói chips específicos para redes há mais de duas décadas. O que é diferente e importante sobre o Silicon One é que além de usar a própria empresa, ela planeja vender esse chip para provedores de serviços e outros parceiros em potencial que queiram construir seus próprios dispositivos. Isso é uma grande mudança em relação a uma empresa que nunca foi vista como fornecedora de silicone.

A outra coisa única sobre a plataforma Silicon One é o design e a funcionalidade da arquitetura. A Cisco afirma que está trabalhando nisso há 5 anos e começou com um papel limpo. Quando você olha para o que ele foi projetado para fazer, é fácil ver por quê. Em vez de fazer melhorias no roteamento tradicional existente e nos tipos de chips comutados, eles decidiram criar uma estrutura mais programável que permitiria a uma única família de chips realizar várias funções relacionadas à rede para backhaul, núcleo, borda e diferentes aplicativos. Mais. O objetivo era atingir novos níveis de desempenho de mais de 10,8 terabit / s em uma única unidade de espaço de rack usando o chip Q100 e fazer chips de roteamento tradicionalmente mais lentos na mesma velocidade daqueles que alternam.

O Silicon One consegue com uma arquitetura que à primeira vista se parece com um FPGA (field programmable gate array), um conjunto de circuitos totalmente programável embutido nesses chips frequentemente usados ​​em dispositivos de rede. Mais conversas com representantes da Cisco no evento de lançamento em San Francisco na semana passada deixaram claro que o Q100, a primeira iteração específica da família Silicon One, não é um FPGA, mas um ASIC (aplicativo) diferente. (circuito integrado especial). A família de chips Silicon One (outros ainda por vir) integra um grande número de funções de rede otimizadas que podem ser ligadas e desligadas com uma API de software (interface de programação de aplicativo) em seu design. Isso permite que os fabricantes de equipamentos liguem e desliguem vários conjuntos de funções conforme necessário, dependendo das tarefas específicas que o dispositivo deve realizar.




Embora seja menos fácil escrever algo chamado “Futuro da Internet” do que exagero, a Cisco conseguiu fornecer um caso convincente de quais problemas estão na vanguarda dos equipamentos de infraestrutura de rede existentes, a necessidade de uma nova abordagem e as realizações. eles o fizeram para atender a essas necessidades.




Assim, por exemplo, se um dos clientes da Cisco ou de silício deseja construir um dispositivo dedicado principalmente ao roteamento de alta velocidade, ele pode habilitar essas funções, enquanto outra pessoa constrói um equipamento de infraestrutura que precisa de mais capacidade de comutação com o mesmo chip. De acordo com a Cisco, ligar ou desligar certas funções não mudará o desempenho do chip. O objetivo era criar uma única plataforma de silício que fosse mais fácil de usar e tivesse software para vários tipos diferentes de funções de rede, economizando assim os custos de capital necessários para projetar e testar vários tipos de sistema em várias arquiteturas de chip diferentes.

Por falar em software, a empresa também introduziu uma nova versão do sistema operacional que eles usam dentro de seu dispositivo chamado IOS XR7 (não, não iOS), que é otimizado para funcionar com o novo silício. O XR7 será executado nos dispositivos da série 8000, os primeiros chips Silicon Single-base, bem como nas gerações anteriores que vão para as linhas NCS 540, 560 e 5600. O novo sistema operacional tem uma série de otimizações projetadas para escalar para o tamanho e as velocidades necessárias para a rede de próxima geração e permitir que os principais provedores de serviços e nuvem, como Microsoft, AT&T, Comcast e Microsoft façam isso de forma mais automática. Facebook, preciso.




A peça final do quebra-cabeça da Cisco foi o lançamento de novos avanços baseados em fotônica de silício, incluindo os novos roteadores da série 8000 que permitiram à empresa atingir velocidades de 400 G por porta necessária para alimentar a Internet do futuro. Beneficiando de várias aquisições feitas pela empresa nesta área, especialmente Lightwire e Luxtera, a Cisco fez melhorias significativas que permitem reduzir os custos de produção destes componentes integrando-os em processos de produção de silício mais tradicionais. Esta é uma etapa crítica, visto que os custos ópticos podem chegar a 75% do total ao dimensionar 400G e acima. Além disso, como com a família de chips Silicon One, a Cisco decidiu vender seus componentes ópticos de silício separadamente para parceiros em potencial que possam estar interessados.




Embora seja menos fácil escrever algo chamado “Futuro da Internet” do que exagero, a Cisco conseguiu fornecer um caso convincente de quais problemas estão na vanguarda dos equipamentos de infraestrutura de rede existentes, a necessidade de uma nova abordagem e as realizações. eles o fizeram para atender a essas necessidades. Como acontece com a maioria das tecnologias de bastidores, podemos não ver os recursos que o Silicon One trará para nossas futuras conexões com e sem fio, mas se tudo estiver bem, definitivamente devemos experimentá-lo.

Bob O’Donnell fundador e analista-chefe TECHnalysis Research, LLC uma empresa de consultoria em tecnologia e pesquisa de mercado. Você pode segui-lo no Twitter . Este artigo foi originalmente Tech.pinions.